Troll studies: references on trolling, vandalism, incivility online [updated July 26, 2014]

The resource featured on this page is part of my ongoing research in the domain of troll studies. Click here for a selection of my videos, articles, and interviews about trolling (French and English).

Peer reviewed articles, conference proceedings, and dissertations

Bakioğlu, Burcu S. (2012). Negotiating governance in virtual worlds: grief play, hacktivism, and LeakOps in Second Life®. New Review of Hypermedia and Multimedia, 18(4): 237‑59.

Bellanger, Aurélien (2013) Le trolling politique : Comment une pratique du web 2.0 s’est-elle immiscée dans le débat et l’arène politique ?. Master 1 dissertation, Science Politique, Université de Montpellier, France.

Bernstein, Michael S., Andrés Monroy-Hernandez, & Drew Harry (2011) 4chan and /b/: An Analysis of Anonymity and Ephemerality in a Large Online Community. Proceedings of the Fifth International AAAI Conference on Weblogs and Social Media.

Bishop, Jonathan (2014). Representations of ‘trolls’ in mass media communication: A review of media-texts and moral panics relating to ‘internet trolling’. International Journal of Web Based Communities, 10(1): 7‑24.

Bishop, Jonathan (2013) The art of trolling law enforcement: a review and model for implementing ‘flame trolling’ legislation enacted in Great Britain (1981–2012). International Review of Law, Computers & Technology, 27 (3): 301‑318.

Boyd, Michael S. (2014) (New) participatory framework on YouTube? Commenter interaction in US political speeches. Journal of Pragmatics. Online first.

Buckels, Erin E., Trapnell, Paul D. & Delroy L. Paulhu (2014) Trolls just want to have fun, Personality and Individual Differences. Personality and Individual Differences, Online first.

Burroughs, Benjamin (2013) FCJ-165 Obama Trolling: Memes, Salutes and an Agonistic Politics in the 2012 Presidential Election FibreCulture Journal. « Trolls and The Negative Space of the Internet », 22.

Coleman, E. Gabriella (2012) Phreaks, Hackers, and Trolls: The Politics of Transgression and Spectacle. In Mandiberg, M. (ed.). The Social Media Reader, New York: New York University Press.

Dalton, Eric J. (2013) Impoliteness in Computer Mediated Communication. Master of Arts in Linguistics Thesis, San Diego State University.

De Seta, Gabriele (2013) FCJ-167 Spraying, fishing, looking for trouble: The Chinese Internet and a critical perspective on the concept of trolling. FibreCulture Journal, « Trolls and The Negative Space of the Internet », 22.

Donath, Judith S. (1999) Identity and Deception in the Virtual Community. In: Kollock, P. and Smith M. (eds). Communities in Cyberspace, London: Routledge.

Fuller, Glen, Christian McCrea, & Jason Wilson (2013) Troll Theory?, FibreCulture Journal, « Trolls and The Negative Space of the Internet », 22.

Gershon, Ilana (2014) Publish and Be Damned: New Media Publics and Neoliberal Risk. Ethnography, 15(1): 70‑87.

Hardaker, Claire (2010). Trolling in asynchronous computer-mediated communication: From user discussions to academic definitions, Journal of Politeness Research. Language, Behaviour, Culture, 6(2): 215–242.

Herring, Susan, Job-Sluder, Kirk, Scheckler, Rebecca & Sasha Barab (2002) Searching for Safety Online: Managing “Trolling” in a Feminist Forum. The Information Society, 18(5): 371‑384.

Herwig, Jana (2011) The Archive as the Repertoire. Mediated and Embodied Practice on Imageboard 4chan.org. In Friesinger, G.,  Grenzfurthner, J., Ballhausen, T. (eds.) Mind and Matter. Comparative Approaches Toward Complexity. Bielefeld: transcript.

Higgin, Tanner (2013) FCJ-159 /b/lack up: What Trolls Can Teach Us About Race. FibreCulture Journal, « Trolls and The Negative Space of the Internet », 22.

Holmes, Steve (2013) FCJ-160 Politics is Serious Business: Jacques Rancière, Griefing, and the Re-Partitioning of the (Non)Sensical. FibreCulture Journal, « Trolls and The Negative Space of the Internet », 22.

Jane, Emma A. (2014) Beyond Antifandom: Cheerleading, Textual Hate and New Media Ethics. International Journal of Cultural Studies, 17(2): 175‑190.

Jarvenpaa, Sirkka L., & Ann Majchrzak (2010). Research Commentary–Vigilant Interaction in Knowledge Collaboration: Challenges of Online User Participation Under Ambivalence ». Information Systems Research, 21(4): 773‑84.

Karppi, Tero (2013) FCJ-166 ‘Change name to No One. Like people’s status’ Facebook Trolling and Managing Online Personas. FibreCulture Journal, « Trolls and The Negative Space of the Internet », 22.

Kirman, Ben, Lineham, Conor & Shaun Lawson (2012). Exploring Mischief and Mayhem in Social Computing or: How We Learned to Stop Worrying and Love the Trolls ». CHI ’12 Extended Abstracts on Human Factors in Computing Systems, New York: 121‑30.

Knuttila, Lee (2011) User Unknown: 4chan, Anonymity and Contingency. First Monday, 16(10).

Krappitz, Stefan (2012) Troll Culture: A Comprehensive Guide, Diplomarbeit, Neue Medien, Merz Akademie, Hochschule für Gestaltung, Kunst und Medien, Stuttgart.

Lampe, Cliff, Zube, Paul, Lee, Jusil, Park, Chul Hyun, & Erik Johnston (2014) Crowdsourcing civility: A natural experiment examining the effects of distributed moderation in online forums. Government Information Quarterly, 31(2): 317‑326.

Leaver, Tama (2013) FCJ-163 Olympic Trolls: Mainstream Memes and Digital Discord?. FibreCulture Journal, « Trolls and The Negative Space of the Internet », 22.

Lu, Shuang-shuang. (2010) A Tentative Study of the Impoliteness Phenomenon in Computer-mediated Communication. Cross-Cultural Communication, 6(1): 92‑107.

MacKinnon, Rebecca, et Ethan Zuckerman (2012) Don’t Feed the Trolls. Index on Censorship, 41(4): 14‑24.

Manivannan, Vyshali (2013) FCJ-158 Tits or GTFO: The logics of misogyny on 4chan’s Random – /b/. FibreCulture Journal, « Trolls and The Negative Space of the Internet », 22.

Marwick, Alice & Nicole B. Ellison (2012) “There Isn”t Wifi in Heaven!’ Negotiating Visibility on Facebook Memorial Pages. Journal of Broadcasting & Electronic Media, 56(3): 378‑400.

McCosker, Anthony (2013) FCJ-161 Productive Provocations: Vitriolic Media, Spaces of Protest and Agonistic Outrage in the 2011 England Riots. FibreCulture Journal, « Trolls and The Negative Space of the Internet », 22.

McCosker, Anthony (2014) Trolling as Provocation: YouTube’s Agonistic Publics. Convergence: The International Journal of Research into New Media Technologies, 20(2): 201‑217.

Miller, Vincent (2012) A Crisis of Presence: On-line Culture and Being in the World. Space and Polity, 16 (3): 265‑285.

Milner, Ryan M. (2013) FCJ-156 Hacking the Social: Internet Memes, Identity Antagonism, and the Logic of Lulz. FibreCulture Journal, « Trolls and The Negative Space of the Internet », 22.

Mocanu, Delia, Rossi, Luca, Zhang, Qian, Karsai, Marton, & Walter Quattrociocchi (2014) Collective attention in the age of (mis)information. arXiv, 1403.3344.

Morrissey, Lochlan (2010). Trolling is a art: Towards a schematic classification of intention in internet trolling. Griffith Working Papers in Pragmatics and Intercultural Communications, 3(2): 75-82.

Ortega, F. Javier, Troyano, José A. Cruz, Fermín L., Vallejo, Carlos G. & Fernando Enríquez (2012). Propagation of Trust and Distrust for the Detection of Trolls in a Social Network. Computer Networks, 56(12): 2884‑2895.

Pearce, Katy, & Adnan Hajizada (2014) No Laughing Matter Humor as a Means of Dissent in the Digital Era: The Case of Authoritarian Azerbaijan. Demokratizatsiya, 22(1): 67‑85.

Phillips, Whitney (2011) LOLing at Tragedy: Facebook Trolls, Memorial Pages and Resistance to Grief Online. First Monday, 16 (12).

Phillips, Whitney (2011) Meet the Trolls. Index on Censorship, 40(2): 68‑76.

Phillips, Whitney (2013) The House That Fox Built Anonymous, Spectacle, and Cycles of Amplification. Television & New Media, 14(6): 494‑509.

Shachaf, Pnina, & Noriko Hara (2010) Beyond Vandalism: Wikipedia Trolls. Journal of Information Science, 36(3) : 357‑370.

Shaw, Frances (2013) FCJ-157 Still ‘Searching for Safety Online’: collective strategies and discursive resistance to trolling and harassment in a feminist network. FibreCulture Journal, « Trolls and The Negative Space of the Internet », 22.

Thacker, Scott, & Mark D. Griffiths (2012) An exploratory study of trolling in online video gaming. International Journal of Cyber Behavior, Psychology and Learning, 2(4), 17-33.

Tkacz, Nathaniel (2013) FCJ-154 Trolls, Peers and the Diagram of Collaboration, FibreCulture Journal, « Trolls and The Negative Space of the Internet », 22.

Whelan, Andrew (2013) FCJ-155 EVEN WITH CRUISE CONTROL YOU STILL HAVE TO STEER: defining trolling to get things done. FibreCulture Journal, « Trolls and The Negative Space of the Internet », 22.

Younus, Arjumand, Qureshi, M. Atif, Saeed, Muhammad, Touheed, Nasir, O’Riordan, Colm & Gabriella Pasi (2014). Election Trolling: Analyzing Sentiment in Tweets During Pakistan Elections 2013. Proceedings of the Companion Publication of the 23rd International Conference on World Wide Web Companion: 411‑412.

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Wait… Facebook dit what now? Ethics, experiments, and the algorithmic manipulation of everyday life

I’m rushing to finish up a numer of things before flying to Spain for a conference. So Facebook chose the wrong possible moment to do what Facebook does best – manipulate data and algorithms without giving a damn about the well-being of a billion users. Except this time it was not done for profit, but for science. Controversy ensued nonetheless.

Unfortunately, I don’t have time to write a 5,000 word essay about this. Moreover, as an academic I’m fed up with being an accessory to Big Platform storytelling. So, I point you to a couple of nice articles written by colleagues. They all make really valid points, and you should probably read them if you want to overcome the rhetoric conveyed by the press and the TV, which boils down to saying “you should be outraged because during the last 10 years you’ve been more interested in crap stories about Web celebrities, adorable dogs, and violent teenagers that we’ve been feeding you in our technology columns, and you never took the time to realize that the very mission of a medium like Facebook is to manipulate people’s feelings, opinions, and moods”.

So, without further ado, here are the recommended readings. You can use them to outsmart your geeky friends during your Summer outings.

Excerpt: “(…) it’s not clear what the notion that Facebook users’ experience is being “manipulated” really even means, because the Facebook news feed is, and has always been, a completely contrived environment. I hope that people who are concerned about Facebook “manipulating” user experience in support of research realize that Facebook is constantly manipulating its users’ experience. In fact, by definition, every single change Facebook makes to the site alters the user experience, since there simply isn’t any experience to be had on Facebook that isn’t entirely constructed by Facebook. When you log onto Facebook, you’re not seeing a comprehensive list of everything your friends are doing, nor are you seeing a completely random subset of events. In the former case, you would be overwhelmed with information, and in the latter case, you’d get bored of Facebook very quickly. Instead, what you’re presented with is a carefully curated experience that is, from the outset, crafted in such a way as to create a more engaging experience (read: keeps you spending more time on the site, and coming back more often). The items you get to see are determined by a complex and ever-changing algorithm that you make only a partial contribution to (by indicating what you like, what you want hidden, etc.). It has always been this way, and it’s not clear that it could be any other way. So I don’t really understand what people mean when they sarcastically suggest–as Katy Waldman does in her Slate piece–that “Facebook reserves the right to seriously bum you out by cutting all that is positive and beautiful from your news feed”. Where does Waldman think all that positive and beautiful stuff comes from in the first place? Does she think it spontaneously grows wild in her news feed, free from the meddling and unnatural influence of Facebook engineers?”

Excerpt: “I identify this model of control as a Gramscian model of social control: one in which we are effectively micro-nudged into “desired behavior” as a means of societal control. Seduction, rather than fear and coercion are the currency, and as such, they are a lot more effective. (Yes, short of deep totalitarianism, legitimacy, consent and acquiescence are stronger models of control than fear and torture—there are things you cannot do well in a society defined by fear, and running a nicely-oiled capitalist market economy is one of them).

The secret truth of power of broadcast is that while very effective in restricting limits of acceptable public speech, it was never that good at motivating people individually. Political and ad campaigns suffered from having to live with “broad profiles” which never really fit anyone. What’s a soccer mom but a general category that hides great variation? With new mix of big data and powerful, oligopolistic platforms (like Facebook) all that is solved, to some degree. Today, more and more, not only can corporations target you directly, they can model you directly and stealthily. They can figure out answers to questions they have never posed to you, and answers that you do not have any idea they have. Modeling means having answers without making it known you are asking, or having the target know that you know. This is a great information asymmetry, and combined with the behavioral applied science used increasingly by industry, political campaigns and corporations, and the ability to easily conduct random experiments (the A/B test of the said Facebook paper), it is clear that the powerful have increasingly more ways to engineer the public, and this is true for Facebook, this is true for presidential campaigns, this is true for other large actors: big corporations and governments.”

Excerpt: “(…) on the substance of the research, there are still serious questions about the validity of methodological tools used , the interpretation of results, and use of inappropriate constructs. Prestigious and competitive peer-reviewed journals like PNAS are not immune from publishing studies with half-baked analyses. Pre-publication peer review (as this study went through) is important for serving as a check against faulty or improper claims, but post-publication peer review of scrutiny from the scientific community—and ideally replication—is an essential part of scientific research. Publishing in PNAS implies the authors were seeking both a wider audience and a heightened level of scrutiny than publishing this paper in a less prominent outlet. To be clear: this study is not without its flaws, but these debates, in of themselves, should not be taken as evidence that the study is irreconcilably flawed. If the bar for publication is anticipating every potential objection or addressing every methodological limitation, there would be precious little scholarship for us to discuss. Debates about the constructs, methods, results, and interpretations of a study are crucial for synthesizing research across disciplines and increasing the quality of subsequent research.

Third, I want to move to the issue of epistemology and framing. There is a profound disconnect in how we talk about the ways of knowing how systems like Facebook work and the ways of knowing how people behave. As users, we expect these systems to be responsive, efficient, and useful and so companies employ thousands of engineers, product managers, and usability experts to create seamless experiences.  These user experiences require diverse and iterative methods, which include A/B testing to compare users’ preferences for one design over another based on how they behave. These tests are pervasive, active, and on-going across every conceivable online and offline environment from couponing to product recommendations. Creating experiences that are “pleasing”, “intuitive”, “exciting”, “overwhelming”, or “surprising” reflects the fundamentally psychological nature of this work: every A/B test is a psych experiment.”

[UPDATE 29.06.2014] Just when folks in the academic community were finally coming back to their senses, the first author of the Facebook study issued an “apology” that will go down in the annals of douchebaggerdom.

“The reason we did this research is because we care about the emotional impact of Facebook and the people that use our product. We felt that it was important to investigate the common worry that seeing friends post positive content leads to people feeling negative or left out. At the same time, we were concerned that exposure to friends’ negativity might lead people to avoid visiting Facebook. We didn’t clearly state our motivations in the paper. (…) And we found the exact opposite to what was then the conventional wisdom: Seeing a certain kind of emotion (positive) encourages it rather than suppresses is.”

[Shakespearean aside: The key sentence here is “we were concerned that exposure to friends' negativity might lead people to avoid visiting Facebook”: so this study demonstrates that if Facebook just suppresses every hint of negativity and forcefeeds users with sugar-coated unicorns, people won't develop some kind of “diabetes of the soul”. ]

“Nobody’s posts were « hidden, » they just didn’t show up on some loads of Feed.”

[Shakespearean aside: Why, that reassur... wait a minute! Isn't “not showing” synonymous with “hiding”?]

Having written and designed this experiment myself, I can tell you that our goal was never to upset anyone. I can understand why some people have concerns about it, and my coauthors and I are very sorry for the way the paper described the research and any anxiety it caused.

[Shakespearean aside: Wouldn't want to overinterpret that, but he seems to say he's sorry for the anxieties caused by the publication of the paper, not for the anxieties allegedly caused by the experiment itself...]

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[Slides] Séminaire EHESS ‘Le mouvement open data : histoire et controverses’ Simon Chignard & Samuel Goëta

Pour la dernière séance de l’année de mon enseignement EHESS Étudier les cultures du numérique : approches théoriques et empiriques, nous avons eu le plaisir d’accueillir Simon Chignard (auteur de l’ouvrage Open Data, Fyp Editions, 2012 et editeur de data.gouv.fr, plateforme ouverte d’Etalab) et Samuel Goëta (doctorant Telecom Paristech et co-fondateur d’Open Knowledge Foundation France). Le séminaire, centré sur les données ouvertes, a eu lieu le lundi 16 juin 2014, à l’EHESS, Paris. Voilà les slides :

Les controverses de l’open data au regard de l’histoire du mouvement (Simon Chignard & Samuel Goëta)

Titre : Les controverses de l’open data au regard de l’histoire du mouvement

L’open data ou ouverture des données désigne la mise à disposition de manière publique, gratuite et proactive de données que chacun peut librement consulter, modifier et utiliser. Le G8 de Lough Erne en 2013 a acté que l’open data devait devenir la pratique par défaut des administrations des pays signataires. Alors que l’ouverture des données semble devenir une priorité des gouvernements, comment le mouvement open data est parvenu à s’imposer dans le débat public comme une revendication essentielle de transparence, d’innovation et de modernisation des administrations ? Quelles sont ses racines profondes ? Quels réseaux d’acteurs ont été mobilisé pour aboutir à la stabilisation progressive des définitions et des pratiques de l’ouverture de données ? Au regard de cette histoire ancienne, il s’agit aussi de comprendre comment les contradictions du mouvement continuent d’influencer les controverses actuelles autour de l’ouverture des données. Nous discuterons les débats suivants en particulier : l’anonymisation des données, les risques d’enclosures, les réticences administratives et la difficile participation des citoyens à la réutilisation des données.


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Slides des séances passées :

• 18 nov 2013
Antonio A. Casilli (Telecom ParisTech, EHESS)
Le rôle des visualisations de données dans la recherche sur les cultures numériques

• 16 déc 2013
Anne Dalsuet (philosophe, auteure de ‘T’es sur Facebook’, Flammarion 2013), Stéphane Vial (Université de Nîmes)
Amitié et manifestation d’autrui : pour une philosophie des réseaux sociaux numériques

• 20 janv 2014
Nicolas Colin (The Family)
L’Âge de la multitude : Enjeux économiques et de gouvernance après la révolution numérique   

• 17 févr 2014
Estelle Aubouin (CELSA), Sylvain Abel (ISCOM)
Le web éphémère : de 4chan à Snapchat

• 17 mars 2014

Paola Tubaro (U. of Greenwich, CNRS), Antonio A. Casilli (Telecom ParisTech, EHESS)
Web et privacy : le renoncement à la vie privée n’a jamais eu lieu

• 28 avril 2014

Nicolas Auray (Telecom ParisTech, EHESS)
Débattre de l’officieux. Une contradiction interne au hackérisme

• 19 mai 2014

Louise Merzeau (Paris Ouest Nanterre La Défense)
Présence numérique : traces, éditorialisation, mémoire

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[Slides] Séminaire EHESS Louise Merzeau « Présence numérique : traces, éditorialisation, mémoire » (19 mai 2014, 17h)

Dans le cadre de mon séminaire EHESS Étudier les cultures du numérique : approches théoriques et empiriques, nous avons eu le plaisir d’accueillir Louise Merzeau, maître de conférences HDR à l’Université Paris Ouest Nanterre La Défense et directrice adjointe du laboratoire Dicen-IDF. La séance, centrée sur la notion de présence dans le contexte du numérique, a eu lieu le lundi 19 mai 2014, à l’EHESS.

Présence numérique : traces, éditorialisation, mémoire from Louise Merzeau


Titre : Présence numérique : traces, éditorialisation, mémoire
Intervenant : Louise Merzaeu

 

Résumé : Entre symptôme et branding, la gestion de nos traces numériques s’exerce souvent sur le mode de la dépossession. Présentée tantôt comme une somme d’indices à corréler, tantôt comme une marque à valoriser, l’identité numérique est largement déterminée par l’affordance des dispositifs et des stratégies qui précèdent et excèdent l’individu. En marge des discours d’injonction à communiquer, il y a donc un enjeu à penser notre présence en ligne autrement : comme une expérience transmédiatique, qui documentarise nos traces et les greffe sur des mémoires partagées.

 

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Slides des séances passées :

• 18 nov 2013
Antonio A. Casilli (Telecom ParisTech, EHESS)
Le rôle des visualisations de données dans la recherche sur les cultures numériques

• 16 déc 2013
Anne Dalsuet (philosophe, auteure de ‘T’es sur Facebook’, Flammarion 2013), Stéphane Vial (Université de Nîmes)
Amitié et manifestation d’autrui : pour une philosophie des réseaux sociaux numériques

• 20 janv 2014
Nicolas Colin (The Family)
L’Âge de la multitude : Enjeux économiques et de gouvernance après la révolution numérique   

• 17 févr 2014
Estelle Aubouin (CELSA), Sylvain Abel (ISCOM)
Le web éphémère : de 4chan à Snapchat

• 17 mars 2014

Paola Tubaro (U. of Greenwich, CNRS), Antonio A. Casilli (Telecom ParisTech, EHESS)
Web et privacy : le renoncement à la vie privée n’a jamais eu lieu

• 28 avril 2014

Nicolas Auray (Telecom ParisTech, EHESS)
Débattre de l’officieux. Une contradiction interne au hackérisme

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Prochaines séances 2013/14 :

•16 juin 2014
Simon Chignard (donneesouvertes.info ) et Samuel Goëta (Telecom ParisTech)
Le mouvement « open data »

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The archeology of smileys: futile, yet revealing of our craving for historical continuity [updated 21 Apr. 2014]

This post was featured in L’actualité numérique [Digital News], a programme of the French national radio Le Mouv’ on Apr. 21, 2014.

When were emoticons invented? We have a few examples of typographical experimentations from the early 20th/late 19th century.  Here’s a specimen from Edmond Morin’s Dictionnaire Typographique (1903).

Morin

But Morin was probably inspired by this 1881 issue of Puck magazine:

typoArt

Media theorist Jussi Parikka describes these experiments as proofs of “the importance of the face before Facebook”, and links them to the work on human expressivity of French neurologist Guillaume-Benjamin Duchenne de Boulogne, who in 1862 published his treatise The Mechanism of Human Facial Expression. Interestingly, according to New York Times columnist Jennifer Lee, that was the very date when the now well-known “wink” smiley was first documented in the transcript of a speech by Abraham Lincoln.

lincoln

Although subject to caution, this discovery promoted emulation to find even older examples of typographic patterns showing some resemblance to the modern smiley.On April 13, 2014, Levi Stahl found a 1648 poem by Robert Herrick bearing evidence of another emoticon:

herrick

Convinced? Blasé? Before someone comes up with a 15th century smiley hidden in an ancient incunabulum [or stretch the timeline even further, to include non-typographical examples like in the Addendum at the end of this post], I suggest you read this refutation by Alan Jacobs, maintaining that every quest for a pre-1980s emoticon is doomed to be a cultural impossibility, as smileys are embedded in a typewriter-computer technological continuum where text is displayed on screens, not on paper.

http://text-patterns.thenewatlantis.com/2014/04/smileys-emoticons-typewriter-art.html

smileys, emoticons, typewriter art – Text Patterns – The New Atlantis

On one point, though, I disagree with Jacobs. He qualifies these “archeological attempts” as ahistorical. In my opinion, though, they are profoundly, irredeemably historical.

Indeed, like for recent hunts for the world’s first selfie (was it shot in 1892? or was it in 1838?), or for some chronologically inconsistent examples of “ancient social media”, today’s technology users are torn between their appetite for innovation, and the need for reassurance and continuity. They want to see themselves as protagonists of some major transformation, while at the same time finding a place in the great logbook of human history. There is nothing contradictory in this. On the contrary: because our technologies increasingly tend to surround themselves with an ideologically-dense halo of “disruption”, we crave for the comforting knowledge that we belong to a lineage of smiley-drawing, selfie-shooting, social media-consuming human beings.

Addendum [April 18, 2014]

After the publication of this post, some of my readers have suggested a few remarkable examples of ancient emotion-revealing conventional signs of textual nature. Although this would seem to be enough to match the definition of smiley, I’m afraid the fact that these signs where featured in manuscripts, and not in printed texts, leaves them out of our survey. But at least two strike as genuine historical curiosities.

The first one is presented by French-Swiss digital humanist Frederick Kaplan, who points to a 14th century codex (a copy of emperor Justinian’s Digestum Vetus, circa 533 AD).

The amanuensis who copied the text, introduced in the manuscript one small stylized face, maybe to mark a pause, to comment on the content of the text or to guide the reader’s intonation, in a context where clare legere (“reading aloud”) was more common than legere tacite (“reading silently”).

But the most striking example (or rather, the most outrageous claim) of ancient smiley-like suite of punctuation signs is suggested by a pseudonymous philologist/paleographist (?), Mlle Juls, who runs of a humorous scholarly tumblr. Possibly, a papyrus dating back to the 3rd century before our era displays mysterious )—-: signs, evocative of “sad smileys”.

The document, referenced as PHibeh I 13 (Hibeh Papyrus 13), is the excerpt of a treatise on music, excavated in 1902 and probably composed in 275 BC. Now there are a few caveats I have to mention here. The smileys have been highlighted in red, allegedly because otherwise they would be undetectable because of the poor quality of the image. Secondly, althouh the existence of the papyrus is attested, we don’t know if the image suggested by Mlle Juls actually comes from that document. Moreover, I don’t know personally Mlle Juls, and I cannot vouch for his/her claim.  So keep in mind this could very well be a hoax. If it isn’t, that would officially make the Hibeh Papyrus the document containing the oldest proto-smiley (not an actual smiley, because manuscript and not printed) in history… or rather the oldest misunderstanding as to the expressive intention of an author :P

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[Séminaire EHESS] Nicolas Auray : Hacker, Etat et politique (28 avril 2014, 17h)

Dans le cadre de mon séminaire EHESS Étudier les cultures du numérique : approches théoriques et empiriques, nous avons eu le plaisir d’accueillir Nicolas Auray, maître de conférences HDR à Télécom ParisTech et chercheur associé au laboratoire Théories du Politique (LabTop). La séance, centrée sur hacker, Etat et politique,  a eu lieu le lundi 28 avril 2014, de 17h à 19h à l’EHESS, salle 6, 105 bd. Raspail, Paris (6e arrondissement).

hackgovt

Titre : Débattre de l’officieux. Une contradiction interne au hackérisme

Intervenant : Nicolas Auray

Résumé : « Le propos visera tout d’abord à faire l’histoire de la manière dont se sont nouées, dans l’espace des cultures digitales, une stratégie d’auto-appellation comme hackers de collectifs aux contours flous qui se sont reconnus avant tout autour de « bons exemples »,  et des pratiques organisées qui ont transformé l’Etat, le capitalisme et les modèles de la démocratie. Pour cela, je partirai d’une enquête historique et cartographique sur le hackerisme, comme catégorie attributive, et chercherai à montrer son extension à de nouveaux groupes, mais aussi une opposition entre trois registres cadrant ses expérimentations politiques. L’exposé visera aussi à documenter l’originalité de la période postérieure à 2008, et à stimuler des réflexions quant au rapport entre « politique des hackers » et transformation de l’Etat. Face à une certaine naïveté propre au discours pour la transparence porté par certains hackers, il s’agit de clarifier les voies possibles par lesquelles cette politique radicale amène à penser l’écart entre officiel et officieux. En amenant à discuter des frontières de l’officieux, les hackers touchent à l’Etat, et plus largement aux institutions, ces « dispositifs coercitifs visant à faire tenir une société à distance et à surmonter la divergence radicale des points de vue » . »

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Slides des séances passées :

• 18 nov 2013
Antonio A. Casilli (Telecom ParisTech, EHESS)
Le rôle des visualisations de données dans la recherche sur les cultures numériques

• 16 déc 2013
Anne Dalsuet (philosophe, auteure de ‘T’es sur Facebook’, Flammarion 2013), Stéphane Vial (Université de Nîmes)
Amitié et manifestation d’autrui : pour une philosophie des réseaux sociaux numériques

• 20 janv 2014
Nicolas Colin (The Family)
L’Âge de la multitude : Enjeux économiques et de gouvernance après la révolution numérique   

• 17 févr 2014
Estelle Aubouin (CELSA), Sylvain Abel (ISCOM)
Le web éphémère : de 4chan à Snapchat

• 17 mars 2014

Paola Tubaro (U. of Greenwich, CNRS), Antonio A. Casilli (Telecom ParisTech, EHESS)
Web et privacy : le renoncement à la vie privée n’a jamais eu lieu

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Prochaines séances 2013/14 :

•19 mai 2014
Louise Merzeau (Paris Ouest Nanterre La Défense)
Identité numérique vs. présence numérique

•16 juin 2014
Simon Chignard (donneesouvertes.info ) et Samuel Goëta (Telecom ParisTech)
Le mouvement « open data »

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[Slides] Séminaire EHESS AA Casilli & P Tubaro – ‘Web et privacy : le renoncement à la vie privée n’a jamais eu lieu’

Dans le cadre de mon séminaire EHESS Étudier les cultures du numérique : approches théoriques et empiriques, j’ai eu le plaisir d’accueillir Paola Tubaro (maître de conférences à l’Université de Greenwich, Londres) pour une séance « à deux voix » à l’occasion de la parution de notre dernier livre Against the Hypothesis of the End of Privacy. An Agent-Based Modelling Approach to Social Media, publié en 2014 par la maison d’édition Springer.

Antonio A. CASILLI

Paola TUBARO

Web et privacy : sur le prétendu renoncement à la vie privée des utilisateurs d’Internet

Intervenants : Paola Tubaro (University of Greenwich, Londres) — Antonio A. Casilli (Telecom ParisTech / EHESS)

Depuis désormais quelques années, plusieurs voix se lèvent pour dénoncer l’érosion apparemment inexorable de la vie privée dans le web social. En s’adonnant à une surveillance mutuelle et participative, les internautes renoncent-ils volontairement à la protection de leurs données personnelles ? Notre intervention revient sur les événements et les controverses qui ont marqué l’évolution des services de networking en ligne, les modèles d’affaires des entreprises qui en fournissent, et les usages des réseaux finalisés à la formation de capital social, pour montrer que la vie privée a encore de beaux jours devant elle. En adoptant une approche multidisciplinaire permettant un dialogue entre histoire, droit, sociologie et économie, cette intervention propose un changement de perspective, interprétant la privacy non plus au sens juridique classique, comme un noyau individuel à protéger contre toute pénétration par des tiers, mais en son sens social, comme un processus de négociation inter-subjective. La discussion porte sur la manière dont, au travers du travail des associations d’usagers et des organismes préposés à la défense de leurs droits, ces conditions peuvent être remplies.

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Prochaines séances 2013/14 :

•28 avr 2014

Nicolas Auray (Telecom ParisTech)
Ethique et professionalisation du hacking

•19 mai 2014
Louise Merzeau (Paris Ouest Nanterre La Défense)
Identité numérique vs. présence numérique

•16 juin 2014
Simon Chignard (donneesouvertes.info ) et Samuel Goëta (Telecom ParisTech)
Le mouvement « open data »

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30 références pour démystifier 10 idées reçues sur le numérique #pdlt

Hello folks,

si vous êtes des habitués de ce blog ou si vous arrivez ici après avoir écouté l’émission Place de la Toile « 10 idées reçues sur la Toile » (France Culture, 1 mars 2014), ce petit billet présente une liste non exhaustive de références liées au sujet de l’émission. Aiguillonnés par Xavier de la Porte et Thibault Henneton, je me suis penché avec Amaëlle Guiton sur des exemples de « sagesse conventionnelle » (conventional wisdom) communément associés au numérique – pour les complexifier, les décortiquer, parfois les démentir. Personnellement, c’est un exercice auquel je m’adonne assez souvent (par ex. ici, ici ou ici)…

http://www.franceculture.fr/emission-place-de-la-toile-dix-idees-recues-sur-la-toile-2014-03-01

Place de la Toile – France Culture

Revoilà donc les idées reçues que nous avons traité, résumées pour vous et agrémentées de liens vers des ressources bibliographiques, pour vos moments de curiosité intellectuelle.

1. Internet, c’est le virtuel

- Casilli, Antonio A. (2009) « Culture numérique : L’adieu au corps n’a jamais eu lieu ». Esprit, n° 353, p. 151-153.
- Jurgenson, Nathan (2011) « Digital Dualism versus Augmented Reality ». Cyborgology, 24 février.
- Vial, Stéphane (2014) « Contre le virtuel. Une déconstruction ». Médiation Et Information, n° 37,  « Les Territoires du Virtuel »,  p. 177-188.

 

2. Internet, c’est l’accélération du temps

- Crary, Jonathan (2013) 24 /7. Late Capitalism and the Ends of Sleep. Londres, Verso.
- Marinetti, Filippo Tommaso (1909) « Manifeste du Futurisme ». Le Figaro, 20 février.
- Rosa, Hartmut (2010) Accélération. Une critique sociale du temps, Paris, La Découverte.

 

3. Nous sommes addicts à nos outils

- Byun, Sookeun et al. (2009) « Internet Addiction: Metasynthesis of 1996–2006 Quantitative Research ». CyberPsychology & Behavior, vol. 12, n°. 2, p. 203-207.
- Leroux, Yann (2009) « Il n’y a pas d’addiction aux jeux vidéo ». Le Monde.fr, 27 mars.
- Bach, Jean-François, Tisseron, Serge, Houdé, Olivier et Pierre Léna (2013) L’enfant et les écrans. Avis de l’Académie des sciences, Paris, Éditions Le Pommier.

 

4. Internet est une jungle (rumeurs, circulation virale, harcèlement…)

- Beauvisage, Thomas, Beuscart, Jean-Samuel, Couronné, Thomas et Kevin Mellet (2012) « Le succès sur Internet repose-t-ilsur la contagion ? Une analyse desrecherches sur la viralité ». Tracés, n° 21, p. 151-166.
- boyd, danah (2014) It’s Complicated. The Social Lives of Networked Teens, New Haven, Yale University Press.
- Wade, Samuel (2013) « Lawyers Criticize ‘Straitjacket’ for Online Rumors ». China Digital Times (CDT), 10 septembre.

 

5. Les médias sociaux galvaudent l’amitié

- Casilli, Antonio A. (2010) Les liaisons numériques. Vers une nouvelle sociabilité ?, Paris, Seuil.
- Dalsuet, Anne (2013) T’es sur Facebook. Qu’est-ce que les réseaux sociaux changent à l’amitié ?, Paris, Flammarion.
- Doueihi, Milad (2011) Pour un humanisme numérique. Paris, Seuil.

 

6. Internet, c’est la fin de la vie privée

- Casilli, Antonio A. (2013) « Contre l’hypothèse de la ‘fin de la vie privée’ ». Revue française des sciences de l’information et de la communication, n° 3.
- Manach, Jean-Marc (2009)  La vie privée, un problème de vieux cons ?, Limoges, Fyp éditions.
- Nissenbaum, Helen (2009) Privacy in Context. Technology, Policy, and the Integrity of Social Life. Palo Alto, Stanford University Press.

 

7. Internet, c’est le nombrilisme généralisé

- Borsook, Paulina (2000) Cyberselfish: A Critical Romp through the Terribly Libertarian Culture of High Tech. New York, PublicAffairs.
- Cardon, Dominique (2010) La démocratie Internet. Promesses et limites. Paris, Seuil.
- Rainie, Lee et Barry Wellman (2012) Networked the New Social Operating System. Cambridge, Mass: MIT Press.

 

8. Les digital natives ne sont pas comme nous

- Bennett, Sue, Maton, Karl et Lisa Kervin (2008) « The ‘digital Natives’ Debate: A Critical Review of the Evidence ». British Journal of Educational Technology, vol. 39, nᵒ 5, p. 775–786.
- Hargittai, Eszter (2010) « Digital Na(t)ives? Variation in Internet Skills and Uses among Members of the ‘Net Generation’ ». Sociological Inquiry, vol. 80, n° 1, p. 92-113.
- Jones, Chris, Ramanau, Ruslan, Cross, Simon et Graham Healing (2010). « Net generation or Digital Natives: Is there a distinct new generation entering university? ». Computers & Education, vol. 54, n° 3, pp. 722–732.

 

9. Internet, c’est le règne de la gratuité

- Barbrook, Richard (2005 [1998]) « The High-Tech Gift Economy ». First Monday, Special issue n° 3.
- Casilli, Antonio A. (2013) « Qu’est-ce que le Digital Labor ? (Audio + slides + biblio) », Bodyspacesociety, 01 avril.
- Scholz, Trebor (2013) « Why Does Digital Labor Matter Now? », in Id. (dir.) Digital Labor. The Internet as playground and factory, New York, Routledge.

 

10. Internet, c’est le triomphe des individus (fin de l’intermédiation)

- Combes Yolande et Sofia Kocergin (2008) « L’intermédiation sur internet : un objet de questionnement pour les industries culturelles »XVIe Congrès SFSIC.
- Eysenbach, Günther (2008) « Medicine 2.0: Social Networking, Collaboration, Participation, Apomediation, and Openness ». Journal of Medical Internet Research, vol. 10, n° 3.
- Lévi-Strauss, Claude (1995), « Sur les brisées d’un humaniste ». Pierre Dreyfus (1907-1994), Paris, Gallimard, p. 83-86.

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Dropbox : pourquoi les nouvelles conditions d’utilisation contribuent à exploiter votre digital labor

Ce billet a été cité par le site d’information Numérama.

Si, comme moi, vous êtes des utilisateurs de Dropbox, le 20 février 2014 vous avez reçu un mail qui présente les nouvelles conditions d’utilisation de la très populaire plateforme de sauvegarde et partage de fichiers. Ces conditions entreront en vigueur le 24 mars.

Ce n’est certainement pas la première fois que les CGU de Dropbox suscitent la colère des utilisateurs. Cette fois-ci, beaucoup de polémiques ayant dénoncé la nature arbitraire de ces modifications et le ton abrupt de leur formulation ont porté sur la nouvelle clause qui impose aux usagers de passer par une procédure d’arbitrage en cas de litige. En lisant les commentaires sur le blog de Dropbox, je vois bien les enjeux pour les citoyens américains de se conformer à cette nouvelle condition, et l’intérêt de faire un opt-out. Je vois mois bien comment cette clause s’applique à des citoyens de pays tiers.

La lutte des class action

Par contre, la nouvelle condition qui a attiré mon attention (à cause de ses conséquences pour tout le monde) est la suivante :

Pas de recours collectif. Vous pouvez uniquement résoudre les litiges avec nous sur une base individuelle, et ne pouvez pas déposer de réclamation dans une procédure de recours collectif, consolidé, ou en représentation conjointe. Les arbitrages collectifs, recours collectifs, actions d’ordre général avec avocat privé et consolidation avec tout autre type d’arbitrage ne sont pas autorisés.

Ici, pas de possibilité de faire opt-out… Et c’est dommage, parce que ce changement intervient un mois à peine après l’introduction en France du système de procédure collective (adopté le 13 février dernier, au bout d’un parcours législatif long et tourmenté). Et ce recours collectif, mieux connu à l’étranger sous le nom de class action, s’avère chaque jour plus efficace pour contrer les changements subreptices des grandes plateformes potentiellement nuisibles pour les intérêts des usagers. Un exemple parmi d’autres : regardez ce qui se passe avec Facebook, qui depuis 2011 n’arrive pas à faire cesser cette plainte de familles et d’associations d’usagers qui s’opposent à l’utilisation de photos de mineurs dans les sponsored stories (cette feature a été entre temps abandonnée).

Négociation collective et conflit social sur les plateformes du web

Si vous connaissez mes travaux sur la négociation des droits des utilisateurs des plateformes sociales, ou mon nouveau livre sur les conflits entourant les politiques de privacy des géants du web (Against the Hypothesis of the End of Privacy, tout juste publié chez Springer, co-écrit avec Paola Tubaro et Yasaman Sarabi), vous savez qu’autour des termes d’utilisation c’est désormais guerre ouverte entre les utilisateurs, soucieux de voir leur autonomie et leurs droits respectés, et les propriétaires des plateformes, intéressés à maximiser leurs profits tout en minimisant leur respect des lois en vigueur.

dropboxlabor

En interdisant à ses utilisateurs de consolider leurs actions légales, Dropbox s’efforce de leur empêcher de s’organiser et de mener une action coordonnée de protection de leurs droits. La petite mise à jour des CGU est assimilable aux politiques patronales du siècle passé visant à entraver l’action syndicale et à imposer une pacification forcée des relations sociales. L’entreprise de San Francisco cherche en somme à atomiser l’action sociale de ceux qui produisent les contenus qui circulent sur ses réseaux, sont stockés sur ses serveurs, constituent l’objet de l’activité économique exercée par les 4 millions d’entreprises qui adhèrent à l’offre payante Dropbox for Business. Si le travail invisible des utilisateurs doit être reconnu à sa juste valeur (c’est ce qu’on appelle désormais le digital labor), les droits des utilisateurs/travailleurs méritent tout aussi d’être protégés. Tout ceci s’inscrit, pour le dire avec les rédacteurs de la revue Multitudes, dans une dynamique plus vaste de conflictualité sociale qui traverse désormais le monde du numérique. Et les conditions d’utilisations sont justement l’un des lieux où ces controverses et de ces conflits se déploient.

Update [samedi 22 février 12h20]

Quelques messages intéressants, tirés de la discussion Twitter entre le sociologue Pierre Grosdemouge et la juriste Eve Matringe, suite à la parution de ce billet :

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[Slides] Seminaire EHESS S. Abel & E. Aubouin — “Le web éphémère : de 4chan à Snapchat”

Dans le cadre de mon séminaire EHESS Étudier les cultures du numérique : approches théoriques et empiriques, le lundi 17 février 2014 nous avons accueilli Sylvain Abel (ISCOM) et Estelle Aubouin (CELSA) pour une séance consacrée au web éphémère et à l’anonymat sur Internet.

Séminaire EHESS : Le web éphémère, de 4chan à Snapchat

Titre : Le web éphémère : de 4chan à Snapchat
Intervenants : Sylvain Abel & Estelle Aubouin

Résumé : « Des services de numérisation des VHS à la surveillance mise en place par la NSA, le numérique est aujourd’hui le centre névralgique de l’archivage mondial. La permanence et la publicité des contenus sur le web en font un territoire d’échanges, mais également un gigantesque processus de recensement de l’intégralité de nos publications sur les réseaux sociaux, les blogs, les forums… Le web éphémère prend le contre-pied de ces tendances en masquant nos traces, par anonymat imposé ou par suppression définitive des contenus. Ce microcosme dispose de codes propres, qui se déclinent et se construisent au travers de chaque plateforme, c’est ce que nous tenterons de montrer au travers des communautés de 4chan et Snapchat, deux emblèmes de cet univers. »

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Prochaines séances 2013/14 :

•17 mars 2014
Paola Tubaro (U. of Greenwich, CNRS)
La simulation multi-agent pour étudier la vie privée sur les médias sociaux

•28 avr 2014
Nicolas Auray (Telecom ParisTech)
Ethique et professionalisation du hacking

•19 mai 2014
Louise Merzeau (Paris Ouest Nanterre La Défense)
Identité numérique vs. présence numérique

•16 juin 2014
Simon Chignard (donneesouvertes.info ) et Samuel Goëta (Telecom ParisTech)
Le mouvement « open data »

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