Assange, corporate conspiracies, and Wikileaks ultimate contradictions

Monday, October 24th, 2011. While facing a crowd of journalists and activists gathered at London’s Frontline Club for a momentous Wikileaks press conference, Julian Assange looks nervous. Today he has to deal with the inner contradictions of his political project. No, I’m not talking about the legal consequences of his extradition case. Nor about the ongoing fratricidal struggle with his former associate Daniel Domscheit-Berg. Nor about the very polarized reactions to the whole Cablegate undertaking by the global audiences. I’m talking about this…

Yes, Julian Assange has many reasons to be nervous. After the financial blockade, the leak has been reduced to a tickle. « A handful of US finance companies have successfully blocked 95% of worldwide support for WikiLeaks ». Is there, as he implies, a conspiracy against Wikileaks? That would be ironic, as the very implementation of Wikileaks was supposed to single-handedly put an end to conspiracies (according to this seminal 2006 paper, penned by Assange himself). Well, not about as ironic as this: apparently the only way for Wikileaks to counter Bank of America and Paypal is to become as profitable as they are. Open up to « more wealthy donors ». Provide the general public with projections about donations (and, supposedly, tax deductibility). What’s next? Selling shares to new investors via an IPO? Read more

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Six interesting facts about social networking

A few interesting facts about Social Networking Services (mainly Facebook) taken from the recent report issued on June 16 2011 by PEW Internet and American Life. The report, whose title is Social networking sites and our lives is authored by Keith Hampton, Lauren Sessions Goulet, Lee Rainie, Kristen Purcell. Food for thought.

Fact #1: The average age of adult SNS users is now 38.

Sure, as user base increases, the gen Y is ‘caught up’ by gen X-ers, Baby Boomers and the like…

http://pewinternet.org/Reports/2011/Technology-and-social-networks/Summary.aspx

Fact #2: 26% of SNS members are now aged more than 50 (vs. 16% aged 18-22)

Definitely the ‘digital immigrants’ are catching up big time. But this was already clear from the 2009 Generations online Pew Report.

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Scratch the surface of any vandal and you find a “regular” Wikipedia user

On August 13, 2010, a database of the most reverted English Wikipedia pages has been released by Dmitry Chichkov on the Wiki-research mailing list. « Reverts ratio » (i.e. the ratio of invalidated changes to a certain article / the total number of revisions) is considered as a reliable indicator of vandalism in Wikipedia. (In case you wanted a piece of the action, here is the link to the list of the most reverted pages and here is the python script used to calculate it). A preliminary analysis performed by one of the administrators, Utkarshraj Atmaram, provides us with a good insight as to who vandals are.

Source: Utkarshraj Atmaram, ut7.in / blog

Of course, the target pages fall in some predictable categories, like sex (16%), excrements (7%), and insults (7%). Read more

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Knowtex, Culture Visuelle et les autres

C’est le mois d’août, tout le monde est en vacances et moi j’ai envie d’écrire un petit billet pour vous annoncer que dans le milieu de la recherche française on assiste – avec beaucoup de satisfaction – à la naissance de médias sociaux pour la mise en relation d’universitaires, étudiants, scientifiques et grand public. Ma sensibilité (exquise, vous vous en doutez) et mes intérêts (on ne peut plus éclairés, ça va sans dire) me font privilégier deux services particulièrement bien conçus : Knowtex et Culture Visuelle. L’un, plus orienté sciences exactes, et avec un penchant pour la divulgation ; l’autre plutôt sciences humaines, et  centré sur l’enseignement. Moi, je suis délicieusement (paraît-il) polymorphe, donc vous me trouvez parfois sur l’un, parfois sur l’autre.

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The sociology of Chatroulette

by Antonio A. Casilli (Centre Edgar-Morin, EHESS) [1]

By now, you might have heard of Chatroulette, if you are hip and tech-savvy if those two things at the sides of your face are your ears. By the way, I hope you did not click on the link. It’s not safe for work. And by that I mean you will be sucked into a world of sheer immorality which will challenge all your values and potentially wreck civilisation. Or (but this is simply my own guess) it will lead you to yet another overhyped internet chat service designed to put you in touch via webcam with random strangers.

Of course, "random" may be synonymous with "dressed like an idiot".

A few facts

So, bottom line, Chatroulette goes something like: you log in, you bump into someone, you evaluate, you click on « next ». Basically, each time you connect you have to ask yourself « Do I like this person? ». If you do, just go on chatting. If you don’t, just « next »  him/her and the service puts you in contact with someone else, anybody else. It might be a teenage boy making faces, or a beautiful girl with a generous cleavage, or an old pervert doing whatever it is that perverts do on-screen. Read more

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Powerpoint de Dominique Dupagne: médecine 2.0, e-santé et réseaux sociaux

Voilà les slides de l’intervention de Dominique Dupagne (atoute.org) dans le cadre de mon séminaire EHESS Transdisciplinarité et numérique. J’en profite pour remercier Dominique pour la passion et la pertinence de son intervention laquelle a été particulièrement appréciée par l’assistance, constituée cette fois-ci surtout par des citoyens, des patients, des militants de la médecine collaborative.

—a

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Version préprint de mon chapitre d’ouvrage sur handicap, TIC et « disability divide »

Il y a quelques mois, j’avais donné – sur invitation de Bernard Andrieu, professeur d’epistémologie du corps et bloggueur extraordinaire – un keynote speech dans le cadre du Congrès international Pratiques Sportives, Handicaps et Territoires. Vous trouvez ici la version powerpoint de ma présentation.

Là c’est la fin de l’année et on prépare les actes du colloque, qui vont paraître aux Presses Universitaires de Nancy sous le titre Vers la fin du handicap ?. Je mets en ligne la version préprint de ma contribution qui a pour titre Technologies capacitantes et «disability divide» : Enjeux des usages numériques dans les situations de handicap. Bien sûr, il y a encore plein de coquilles et les notes biblio sont un peu fantaisistes, donc, dès que le livre sera sorti, prière de citer seulement la version imprimée.

Un petit aperçu – qui résume bien le sens de ce texte :

« L’analyse doit finalement être recentrée sur les rapports de pouvoir que les usages informatiques des porteurs de handicap contribuent à reconfigurer – et des forces sociales qui s’y opposent. Les technologies numériques « capacitantes » révèlent alors leurs limites là où elles montrent leur force : elles exposent le handicap en tant que construction socio-culturelle, mais elles n’arrivent pas à déjouer les intérêts consolidés et les logiques institutionnelles qui justement maintiennent en place cette construction».

Style de citation conseillé :

Casilli, Antonio A. (2009) « Technologies capacitantes et « disability divide » : Enjeux des usages numériques dans les situations de handicap. », Body Space Society, 02 décembre 2009 (http://www.bodyspacesociety.eu/wp-content/uploads/2009/12/CASILLIHandicap_preprint.pdf), prépublication, à paraître in: Joël Gaillard (dir.), Vers la fin du handicap ? Pratiques sportives, nouveaux enjeux, nouveaux territoires, Nancy, PUN, 2010, pp. 501-515.

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Revue espagnole d’analyse des réseaux prend s’oppose au « réductionnisme relationnel »

L’essor des méthodologies et des programmes de recherche centrés sur l’analyse des réseaux sociaux entraînerait « un certain réductionnisme relationnel » qui se manifeste à travers une mise entre parenthèses de la nature substantielle des relations humaines à la faveur d’une approche « métrique » des macro-structures des réseaux. A partir de ce constat initial, le vol. 16 de la revue savante REDES Revista hispana para el análisis de redes sociales (coordonné par Claire Bidart, Johanne Charbonneau et Michel Grossetti) se donne pour but de réintroduire la question des relations dans l’étude des réseaux sociaux. (Pour les non-hispanophones : la quasi-totalité des articles qui composent le dossier central sont disponibles aussi en version française).

redes2009

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Conference : les enseignements politiques des « creative commons »


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Mardi 20 octobre 2009 – 18h45
Télécom ParisTech
46 rue Barrault
Paris (13e) – Métro : Corvisart (ligne 6)

Quels enseignements politiques tirer des expériences du logiciel libre et de celle des « creative commons » ?

Philippe Aigrain
Fondateur de Sopinspace (société pour les espaces publics d’information) et de La Quadrature du Net (collectif citoyen),
Ancien chef du secteur technologie du logiciel à la Commission européennne,
Administrateur du Software Freedom Law Center

Discutants
Patrick Bloche
Député, Maire du 11e arrondissement de Paris, PS

Le deuxième discutant sera précisé ultérieurement.

Inscription (gratuite) et détails sur http://utopiaconf.free.fr

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Korean documentary film highlights the role of social media in promoting street protests

So you miss some old-school political action. Like, you want corrupt politicians in some faraway country and students protesting in the street. Also, you dig the new futility-ridden Internet political thang. Like, you want to see badass flash mobs and a bunch of socially networked kids that just click their way through a better world.

Then you will love Shall we protest?, the documentary film about the Chotbul (« candlelight ») political rallies that paralysed the city of Seoul from May to August 2008. Written, directed and produced by South Korean mediactivists Sungmi Cho and Dongwon Jo, the film explains with great insight and passion how a small online forum of fashion victims called the SoulDresser managed to bring 1 million citizens in the streets to protest against the South Korea/US FTA (free trade agreements).

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