Censorship and social media: some background information

[Update July 27, 2012: so far, our study has been featured in a number of media outlets in UK, India, Algeria, US, Oman, Indonesia... These are just the ones we know of: The Daily Mail, Yahoo Lifestyle, CNN, Technorati, The Times of India, GigaOM, Buzzfeed, National Affairs, Sify News, Phys.org, Science Daily, Zee News TV India, Oman Tribune, The Free Library, L'atelier, Sciencenewsline, Le Soir d'Algérie, Tempo Indonesia. We're particularly impressed by this response, and would like to thank the researchers, journalists and activists who've been spreading the news.]

Hello everyone,

You have probably reached this page after reading in the international press about our study “Social Media Censorship in Times of Political Unrest – A Social Simulation Experiment with the UK Riots” (published in the journal Bulletin of Sociological Methodology, vol. 115, n. 1). This post will provide some background information.

Read the study

First of all, if you are interested in reading the paper, you can purchase the article from SAGE website. Anyhow, here’s a preprint version you can download for free. Just saying.

About the authors

If you are looking for the authors’ bios:

 Antonio A. Casilli, is an associate professor of Digital Humanities at Telecom ParisTech and a researcher in sociology at the Edgar Morin Centre (EHESS), Paris, France. He is the author of the social media theory book Les liaisons numériques [Digital Relationships], published by the Editions du Seuil. He blogs at Bodyspacesociety.eu, tweets as @bodyspacesoc, and is a regular commentator for Radio France Culture. You can contact him here.

 Paola Tubaro, is a senior lecturer in Economic Sociology at the Business School of the University of Greenwich, London, UK, and associate researcher at the Centre Maurice Halbwachs (CNRS) Paris, France. Economic sociologist with interest in social networks and their impact on markets, organisations, consumer choice and health, her research also includes work in the philosophy and methodology of economics and social science. Her blog is here, plus you can contact her here.

The story, so far

In the wake of the August 2011 UK uprisings, Casilli and Tubaro built a rapid response study. Using computer simulation, the investigators showed that any move by the government to censor social media was likely to result in more civil unrest, higher levels of violence, and shorter periods of social peace. Released as a joint post on their websites and subsequently available as a working paper on SSRN (Social Science Research Network), the study was widely shared online and in the press.

Such an enthusiastic response prompted them to continue their research. Presently, they are launching follow-ups and new developments, both empirical and theoretical, in other European and MENA countries. They are members of the scientific committee of Just-In-Time Sociology (JITSO), an EPFL Geneva-based program gathering international researchers that try “to understand social phenomena as they unfold”.

TEDx talk, simulations and other stuff

If you want to watch a video presentation of the study, here’s Antonio Casilli’s TEDx talk (in French, with English subtitles), “Studying censorship via social simulation”, TEDx Paris Universités, May 19, 2012.

If you want to know more about our ongoing research, Internet Censorship and Civil Unrest (ICCU), here’s the project’s wiki.

If you want to download the computer simulation, here you’ll find a detailed technical description of the model. The model file (Netlogo and Java applet versions) is available here . You should: 1) unzip and save all three files in the same directory; 2) either open the .nlogo file from your computer in Netlogo, or open the .html file in your browser).

Enjoy!

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La simulation sociale pour combattre la censure : texte de ma conférence à TEDxParisUniversités

[UPDATE 05.06.2102: La vidéo de mon talk est désormais en ligne sur le site Web des conférences TED. Enjoy & share !]

Le samedi 19 mai j’ai été parmi les heureux conférenciers de l’édition 2012 de TEDxParisUniversités. A cette occasion, j’ai pu présenter au public français les résultats du projet ICCU (Internet Censorship and Civil Unrest) que je mène avec Paola Tubaro, enseignante-chercheuse à l’Université de Greenwich, Londres. L’accueil a été plus que chaleureux : la tweeterie m’a porté en triomphe, j’ai reçu les accolades des organisateurs et je me suis imbibé de l’enthousiasme d’étudiants et de militants de tout bord. J’exagère, mais pas tant que ça (suffit de lire le compte-rendu Storify concocté par Gayané Adourian ;). Voici donc le texte et les slides de mon intervention, en attendant la vidéo.

Aujourd’hui je vais vous parler des effets négatifs de la censure des médias sociaux, en passant par le cas des émeutes britanniques de 2011.

La censure est extrêmement difficile à étudier du point de vue des sciences sociales. Dans la mesure où elle est une interruption de flux d’information, les données relatives à ses conséquences et à son efficacité prétendue sont souvent inaccessibles aux chercheurs. C’est pourquoi nous devons nous appuyer sur une méthode innovante : la simulation sociale. Read more

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Objet communicant (à la mémoire de Susan Leigh Star, 1954-2010)

Dans le cadre du projet Les Vases Communicants, aujourd’hui Bodyspacesociety reçoit David PONTILLE du blog Scriptopolis.fr. C’est à cette adresse que vous pouvez retrouver ma contribution.

Avec les technologies de communication en réseau, le monde se transforme à grands pas. L’avènement d’internet, de la messagerie instantanée, la prolifération des connexions wifi, et le développement du web social où chacun profile et exhibe ses réseaux, reconfigurent le monde au point que nous sommes entrés progressivement dans une “société de l’information”. Conséquence directe : les rencontres en face à face se mêlent de plus plus aux échanges électroniques rendus possibles par différents types de terminaux fixes ou mobiles (ordinateurs et téléphones notamment). Les personnes ont désormais la possibilité d’exister dans des lieux soi-disant “virtuels” et de démultiplier leurs identités sous la forme de pseudonymes ou d’avatars circulant dans des mondes qui seraient “immatériels”. Dans ces conditions, la texture des espaces publics s’en trouverait elle aussi modifiée.

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« I sing the body suspicious », genetic scientist says

by Antonio A. Casilli (Centre Edgar-Morin, EHESS) [1]

If you are willing to venture off the beaten tracks, Paris art scene might still meet your expectations in terms of authentically thought-provoking experiences. As part of the Swedish Institute’s festival « Hors les murs », Mildred Simantov and Nils Thornander have designed Information Partielle. Definitely an exclusive exhibition: it is accessible only by appointment and it takes place in a private apartment in the northern part of the French capital. The exhibition is on until March 26, 2010, and it’s worth an hour of your oh so precious time. Just drop a line to the following email address: sanzokuhnam@orange.fr. Don’t forget to mention you are a proud reader of Bodyspacesociety. Not only that will improve your chances of getting in – that’ll also provide you with an interpretative frame-set to help you navigate through this most disparate collection of objects.

Mildred Simantov et Nils Thornander (c) Alexandre Callay

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Soirée-débat « Science et Art »

L’émission radiophonique Recherches en cours en collaboration avec le centre d’art et de recherche Betonsalon, organise une soirée-débat consacrée à la relation entre Art&Science.

Intervenants: Monique Sicard (CNRS, spécialiste des rélations entre Art et Science), Emmanuel Rebus (Artiste/Mathématicien), Eduardo Kac (plasticien du vivant) et Gérard Azoulay (directeur de l’Observatoire de L’espace du CNES) dans le studio-radio éphémère réalisé par le collectif  Marcello&Fils.

Lundi 9 novembre 2009
18h30-23h30
Betonsalon
9 esplanade Pierre Vidal-Naquet
Halle aux Farines – Campus PRG
75013 Paris, France

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Korean documentary film highlights the role of social media in promoting street protests

So you miss some old-school political action. Like, you want corrupt politicians in some faraway country and students protesting in the street. Also, you dig the new futility-ridden Internet political thang. Like, you want to see badass flash mobs and a bunch of socially networked kids that just click their way through a better world.

Then you will love Shall we protest?, the documentary film about the Chotbul (« candlelight ») political rallies that paralysed the city of Seoul from May to August 2008. Written, directed and produced by South Korean mediactivists Sungmi Cho and Dongwon Jo, the film explains with great insight and passion how a small online forum of fashion victims called the SoulDresser managed to bring 1 million citizens in the streets to protest against the South Korea/US FTA (free trade agreements).

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Rencontrez votre « jumeau cardiaque » à Paris

Meet your Heartbeat Twin est un événement ludique et urbain qui inclut une localisation émotionnelle des participants. Le but de «Meet Your Heartbeat Twin» est de rencontrer physiquement un deuxième participant qui a trait pour trait le même rythme cardiaque. Sur leurs terminaux, les participants ne peuvent voir que les positions des joueurs qui ont un rythme cardiaque similaire. La difficulté du jeu est liée au fait qu’en approchant son «jumeau cardiaque», le joueur est en proie à une excitation qui risque précisément d’effacer la position de son jumeau cardiaque.

Il s’agit donc d’un jumelage éphémère dont la précarité problématise en permanence la promesse d’une victoire. Ainsi se dresse une véritable carte physio-géographique des participants qui se modifie en temps réel à travers leurs efforts physiques et leurs états émotionnels.

Dans le cadre de Futur en Seine, le terrain de jeu sera le quartier de la Bastille. Le jeu est lancé toutes les heures pour 10 joueurs. Les joueurs sont équipés et préparés devant le public par l’équipe MYHT durant 10 minutes. La tension monte et le « take-off » se fait à rebours devant les spectateurs. Au signal, les joueurs partent en courant, leurs différentes positions et le développement du jeu peuvent êtres consultés sur écran géant en temps réel.

Les démonstrations auront lieu à la WikiPlaza, place de la Bastille :
samedi 30 mai de midi à 14h et de 17h à 21h
dimanche 31 mai de 18h à 21h
lundi 1er juin de 15h à 18h
mercredi 3 juin de midi à 14h
jeudi 4 juin de 17h à 20h
vendredi 5 juin de midi à 14h
samedi 6 juin de 15h à 18h
dimanche 7 juin de 14h à 17h

MYHT a été développé par la startup Xilabs, un studio de jeux urbains, en collaboration avec l’artiste de nouveau media Wolf Ka.

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The International “Futur en Seine” Festival

Futur en Seine (www.futur-en-seine.org) is a new popular Festival of the Digital city, a unique cultural, technological and social event, which will take place from 29th May to 7th June in the city of Paris and Ile de France region. For ten days, across the city and region, you will be able to see, touch and interact with innovative technologies and applications which will be part of daily life in the digital city of the future. The scale and scope of the Festival is breathtaking: 10 full days, 40 venues, some 300 events, 16 major prototypes, 30 conferences, and a digital village….all free of charge!


Présentation de « Futur en Seine »

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Journée d’étude Approches ethnographiques du Web

JOURNEE D’ETUDE
5 MAI 2009
PRATIQUES ETHNOGRAPHIQUES SUR INTERNET
9H-18H Salle A2 de l’ École Normale Supérieure – Campus Jourdan, 48 bvd Jourdan 75014 PARIS
Comité d’organisation : Anne-Sophie Béliard (doctorante au CIM-Paris 3 Sorbonne Nouvelle), Baptiste Brossard (doctorant au CMH-ENS/EHESS)

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Canadian sociologist Barry Wellman’s lecture on Networked Individualism

The director of NetLab at the University of Toronto, Barry Wellman has a reputation for being a pragmatic, rigurous, and coherent researcher having studied extensively networked communication and having helped internet research overcome its early-days « Real Life vs. Virtual Reality » divide. Wellman’s intellectual approach is social network analysis and his main contribution boils down to showing that computer networks are actually social networks. He was saying that as early as 2001, several years before Facebook made it obvious. Wellman heralded the idea the online communications are immanent to our lives – i.e. that they are  not located on some transcendent digital Great Beyond. According to his results, we tend to reproduce online the same social networks that we have in our family and work life.

In this lecture delivered at the Clinton School of Public Service (University of Arkansas) he explores the dimensions of networked individualism and buries the cyber-pessimist argument linking Internet to social isolation (as discussed also in this post).

wellman

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